Where the Skies Descend: Everyday Sketches of Kerala Monsoons

Through his evocative illustrations, Vipindas stirs an emotion shared by Malayalis in any part of the world, and transports them to a shared space and timeKerala’s monsoons.

Vipindas

On left, sketch of a man and a woman riding on a scooter. The woman holds up the end of her saree to keep the rain away from their faces. Right, a man, mundu tied in half, walks with an umbrella under lashing rain

A driver of the red-and-yellow KSRTC bus prepares to leave, just as a passenger tries to get in, helped by someone. The bus has tarpaulin sheets drawn over its windows to keep out the lashing rain. A child peeps from under the sheet to look at the rain outside, perhaps without being spotted by an elder in the next seat. A man stands under a teashop’s awning in the pouring rain, his mundu tied up and an umbrella tucked away under one arm, as he sips hot tea from a glass. The poster of Kireedam on the wall takes you back in time. Elsewhere, a white ambassador taxi turns around the corner of a dark, rain-soaked country road, its dim headlights leading the way.

ചുവപ്പും മഞ്ഞയും പൂശിയ കെ.എസ്.ആർ.ടി.സി. ബസ് പുറപ്പെടാൻ തുടങ്ങുന്നതിനിടെ ഒരു യാത്രക്കാരൻ മറ്റൊരാളുടെ സഹായത്തോടെ ബസ്സിൽ കയറുന്നു. തകർത്തുപെയ്യുന്ന മഴവെള്ളം അകത്തു വീഴാതിരിക്കാൻ ബസിന്റെ ജനാലകളെ ഒരു ടാർപാളി കൊണ്ട് മൂടിയിട്ടുണ്ട്. ഒരുപക്ഷേ കൂടെയുള്ള മുതിർന്നയാളുടെ കണ്ണ് വെട്ടിച്ചെന്നോണം ഒരു കൊച്ചു പയ്യൻ ആ ടാർപ്പാളിനടിയിൽ കൂടി പുറത്തെ മഴ നോക്കികൊണ്ടിരുന്നു. കോരിച്ചൊരിയുന്ന മഴയിൽ, മുണ്ട് മടക്കികുത്തി കക്ഷത്തിൽ കുടയും വച്ച ഒരാൾ ചായക്കടയുടെ ചായ്പ്പിൽ നിന്നു ചായ കുടിക്കുകയാണ്. ചായക്കടയുടെ മതിലിൽ ഒട്ടിച്ചിരിക്കുന്ന കിരീടം സിനിമയുടെ പോസ്റ്റർ കാഴ്ചക്കാരനെ ഒരുപാടു കാലം പുറകോട്ട് കൊണ്ട് പോകുന്നു. അല്പം മാറി മഴവെള്ളം കെട്ടി കിടക്കുന്ന നാട്ടു വഴിയിലൂടെ ഒരു വെള്ള അംബാസഡർ കാർ അരണ്ട ഹെഡ് ലൈറ്റ് വെളിച്ചത്തിൽ വളവു തിരിഞ്ഞു വരുന്നു.

Sketch of a man as he stands next to a teashop, sipping hot tea. IN the teahop, another man is seen making something. Posters of Kireedam on the walls, a tree on the left.  Shot of the back half of a KSRTC bus in lashing rain. A man tried to get in through the back door, holding an umbrella, as someone tried to let him in. A boy peeks form under the tarpaulin sheet a few seats ahead.

The project started when Vipin, a visual artist based in Bangalore, came home to Kerala eight months ago and couldn’t go back because of the lockdown. ‘Since I was working from home, I got to enjoy the monsoons this year. This is how this series started’, he says, adding that the intention was to reconstruct a series of sketches based on common scenes that Malayalis have seen or experienced, tied together with the mood and character that the rains bring to Kerala.

എട്ടു മാസങ്ങൾക്ക് മുമ്പ് കോവിഡ് ലോക്ഡൗൺ മൂലം  കേരളത്തിൽ എത്തിയപ്പോഴാണ് ബാംഗ്ലൂരിൽ വിഷ്വൽ ആർട്ടിസ്റ്റായി ജോലിനോക്കുന്ന വിപിൻദാസ്  ഈ പ്രോജക്ട് ആരംഭിക്കുന്നത്. ‘കോവിഡ് ലോക്ഡൗൺ മൂലം വീട്ടിലിരുന്ന്  ജോലി ചെയ്യേണ്ടിവന്നതിനാൽ ഇത്തവണത്തെ മഴക്കാലം ആസ്വദിച്ചു; ഇങ്ങിനെയാണ്‌ ചിത്രങ്ങളുടെ പരമ്പര ആരംഭിച്ചത്’. മലയാളികൾ  മഴയെ ഗൃഹാതുരതയോടെ, എന്നാൽ, അതിൻറെ തനതായ വികാരത്തോടെ കൂടി ഓർക്കുന്ന ഒരു പറ്റം ചിത്രങ്ങളുടെ പരമ്പര തയ്യാറാക്കുക എന്നത്  കൂടി പ്രധാനമായും മനസ്സിലുണ്ടായിരുന്നു  എന്ന് വിപിൻദാസ് ഓർത്തെടുക്കുന്നു.
Dense foliage in the middle of which the tiled roof of a house can be seen, as seen from above. Smoke coming out from a chimney in the house too, as the rain comes down.


Vipin says many people asked him about the sketch of the teashop, and whether there was a reference image. He says: ‘Truth is, neither the tree nor the shop exists…they’re scenes I have seen somewhere, etched into memory. And I wanted a poster that connects with that time. And because I’m a Lalettan fan, I decided to use the Kireedam poster’. To him, the poster also places the sketch, much like the other ones, in a specific period of Kerala history. ‘A transport bus, as seen in the work, is fast becoming a thing of the past; the tarpaulin sheets don’t exist anymore. Of course, it will resonate with any Malayali viewer, even more so as time passes. In a few more years, people will ask what this is. I pick themes like these for my works. A white Ambassador taxi is similar. In a few years, the tile-roofed house amidst thick foliage will be gone, and there will be another concrete building there’, he adds.

പലരും വിപിനോട് ഈ ചായക്കടയെക്കുറിച്ചു ചോദിയ്ക്കാൻ തുടങ്ങി. ‘സത്യം പറഞ്ഞാൽ അങ്ങിനെ ഒരു മരമോ കടയോ ഇല്ല. അത് ഞാൻ എവിടെയോ കണ്ടതിന്റെ ഓർമ്മകൾ മാത്രമാണ്’, വിപിൻ പറയുന്നു. ‘ആ കാലത്തിന്റെ ഓർമ്മയെ ഞാൻ ഒരു ചിത്രമായി വരച്ചിടുക മാത്രമാണ് ചെയ്തതത്. ലാലേട്ടൻറെ ആരാധകനായത് കൊണ്ട് കിരീടം സിനിമയുടെ പോസ്റ്റർ ഉപയോഗിച്ചു’, വിപിൻ തുടരുന്നു. വിപിനെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം, ഈ ചിത്രം കേരളത്തിന്റെ ഒരു പ്രത്യേക കാലത്തിന്റെ ഒരു ഓർമ നിലനിർത്തുന്നു. ‘ചിത്രത്തിൽ കാണുന്ന കെ.എസ്.ആർ.ടി.സി. ബസ് ഇപ്പോൾ അധികം എവിടെയും കാണ്മാൻ ഇല്ല, അത് ഒരു ഓർമയായി മാറാൻ ഇനി അധിക കാലം വേണ്ട. ടാർപ്പായ കൊണ്ട് മൂടുന്ന ഏർപ്പാട് ഇപ്പോൾ ഒരു ബസിലും ഇല്ല. എല്ലാ കാലത്തും ഒരു മലയാളിക്ക് ഈ ചിത്രത്തോട് താദാത്മ്യപ്പെടാൻ സാധിക്കും. ഏതാനും കൊല്ലങ്ങൾ കഴിയുമ്പോൾ ജനങ്ങൾ ഈ ചിത്രങ്ങൾ കാണുമ്പോൾ, ഇത് എന്താണ് എന്ന് ചോദിക്കും. ഇങ്ങനെ ചിന്തിപ്പിക്കുന്ന വിഷയങ്ങളാണ് ഞാൻ തിരഞ്ഞെടുക്കാറുള്ളത്. വെള്ള അംബാസഡർ കാറിന്റെ കാര്യവും അതുപോലെ തന്നെയാണ്. മരങ്ങളും പച്ചപ്പും ഉള്ള പറമ്പിന്റെ നടുവിൽ കാണുന്ന ഓടിട്ട കെട്ടിടം ക്രമേണ കോൺക്രീറ്റ് കെട്ടിടനത്തിന് വഴിമാറി കൊടുക്കും’, വിപിൻ കൂട്ടിച്ചേർത്തു.

   A dark country road where at a distance an ambassador car makes a turn, it's dim lights shining on the water in some potholes.

Monsoons become the constant–a thread that connects these scenes. From the landscape to its people, and from the state’s economy and politics to everyday life, rains have been a perennial part of Malayali identity. Through his evocative illustrations, Vipin Das stirs an emotion shared by every Malayali in any part of the world and transports them to a shared space and timeKerala’s monsoons.
മഴ മലയാളികക്ക് എന്നും വളരെ പ്രിയപ്പെട്ടതാണ്. കേരളത്തിന്റെ രാഷ്ട്രീയ- സാമ്പത്തിക, ദൈനംദിനിക ജീവിതത്തിന്റെ എല്ലാ വശങ്ങളിലും മഴയുടെ ഒരു നനുത്ത സ്പർശം ഉണ്ട്. ലോകത്തെ എല്ലാ മലയാളികളുടെയും മനസ്സിൽ ശക്തമായ വികാരങ്ങളിളക്കുന്ന കേരളത്തിന്റെ വർഷകാല ചിത്രങ്ങൾ രൂപപ്പെടുത്തുകവഴി ഇവയെ സമയത്തിന്റെയും സ്ഥലത്തിന്റെയെയും പരിധികൾക്കപ്പുറത്തേക്ക് ഉയർത്തുവാൻ വിപിൻ ദാസിനു സാധിക്കുന്നു.
 

A sketch of some houses on a little hill as seen from afar, with one coconut tree standing tall. The wind blows strongly from right to left, blowing the leaves of the tree. sketch of an auto wading through floodwaters, as the rain lashes down. A dim headlight glows from it, and the silhouette of a driver can be seen through a part of the tarpaulin sheet that has been put up on the side of the auto to keep rainwater out. Shot of a man, waist-down. His mundu is tied up in half, and he holds an umbrella in one hand, the other one supporting it behind his back.

 

About the Author: Vipindas is an illustrator and designer, and a BFA graduate from the College of Fine Arts, Thiruvananthapuram. He works with various mediums; when not imprinting his vision onto the digital screen, he loves to explore with some good-old traditional tools. Vipin draws inspiration from the world around him to create his own world that blends imagination with reality through illustration, art and design. You can follow his complete works on Behance and Instagram.

Please follow and like us:

2 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.